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百年前超级地震毁灭旧金山

2019-07-11 12:01:39     来源:中新网     责任编辑:刘欣

  美国加利福尼亚州近日连续发生6.4级和7.1级地震,引发“加州将迎来超级地震”的恐慌。自19世纪以来,超级地震一直是笼罩在加州上空的阴云,尤其是1906年那场7.9级地震最为惨烈。亲历那次地震的美国作家杰克·伦敦描述称:“旧金山毁灭了!……一切都被这场大地震和大火灾吞噬掉了!”

  加州大地震频发

  近日的加州地震虽然震级不小,但并未造成人员死亡和重伤,原因丝毫不奇怪——地震震中远离人口稠密区。这也是加州历史上大规模地震频发,但惨重伤亡不多的原因。

  加州位于北美板块和太平洋板块之间,下方遍布纵横交错的断层系统,地壳运动频繁,自有记录以来,几乎每隔10-20年就会有一次大地震。早在1812年12月8日下午3时,当时属于西班牙殖民地的圣胡安卡皮斯特拉发生6.9级至7.5级之间的地震,洛杉矶地区多个布道所遭到损毁,40名教众在清晨礼拜期间因教堂坍塌遇难。

  1857年1月9日上午8点20分,美国有记录的最大地震爆发,震级估计超过7.9级。这场地震被称为泰洪堡地震,当地大多数土坯建筑严重损坏,多人受伤。幸好,当时加州人口稀少,地震造成的破坏并不大。在这场地震中,总计有2人死亡。泰洪堡地震过后将近半个世纪内,加州又发生过几十场有记录的地震。1868年10月21日海沃德地震震级6.3级至6.7级,造成30人死亡,海沃德镇遭受严重破坏,几乎所有建筑物都在地震中被毁或严重受损。

  旧金山在地震中“荡然无存”

  但并非每次大地震都能那么幸运地避开人口聚集地。1906年4月18日凌晨5点12分,旧金山发生7.9级地震,这是美国有史以来遭遇的最严重自然灾害之一。从加州北海岸的尤里卡,到萨利纳斯山谷农业区,再到旧金山湾区南部,都能感到高强度震动。

  旧金山的强烈震动持续了约42秒,地动山摇中,大地拱起又陷下,路面出现巨大的裂缝,医院和市政厅像纸牌一样倒塌在地。这个拥有45万人口的城市转瞬间从辉煌繁华化为萧瑟废墟。更可怕的是,在地震中受损的煤气管道泄露,引发失控的大火。住在附近的杰克·伦敦赶往现场,目睹了旧金山惨烈的灾情:“它的工业区荡然无存,它的商业区荡然无存,它的居民区亦是荡然无存……在地震袭来的一小时后,旧金山升腾起一座浓烟和烈火筑成的高塔,即使在一百英里以外也能看得见它。三天三夜之后,这座高塔依然在天空中摇摆不定,它将太阳变成红色,将天空变成深灰色,将大地笼罩在昏暗之中。”

  据估计,旧金山大地震中高达90%的破坏是随后的火灾造成的,大火烧了整整三天三夜,摧毁了490个街区的2.5万幢建筑物。原本应该组织救灾活动的旧金山消防局长丹尼斯·沙利文在最初的地震中受伤身亡,再加上全市通信中断,救火缺乏组织协调。一些消防人员试图爆破建筑物来制造火场隔断,但在熊熊大火面前毫无效果。

  此外还有报告称,一些业主故意纵火焚毁受损的房产,以便向保险公司声索赔偿。美国陆军通信兵团的伦纳德·怀尔德曼上尉报告说,一名消防员告诉他,附近街区的人正在烧他们的房子,因为除非住所被大火烧毁,否则地震造成的损坏无法得到赔偿。

  唐人街历史被改写

  对于旧金山这场超级地震的伤亡数字,历史学家们认为官方档案记录并不准确。据说,当时美国政府官员担心若公布真正的死亡人数,恐怕会造成地价下跌,并影响到重建城市所需的一切,因此官方称死亡人数仅有478人。

  但后来的统计显示,保守估计死亡人数超过3000人,22.7万-30万人无家可归。当时报纸形容,金门公园、普雷西迪奥以及英格塞德和北海滩之间的海滩被临时帐篷占满。按1906年币值计算,这场地震造成的损失超过4亿美元,相当于现今的1050亿美元。

  当时旧金山是华人在美国西海岸的主要聚集地,唐人街也在这场浩劫中毁于一旦,数百华人在火灾中丧生,2.5万人流离失所。《奥克兰论坛报》的报道显示:“东方人居住拥挤的地区,所有的木材建筑物完全消失,唐人街几乎成为一片废墟。”当时猖獗的美国排华势力趁机兴风作浪,试图将唐人街从接近旧金山市中心商业区的黄金地段,迁往偏远的市郊。

  面对这种威胁,华人社区商业领袖组织和中国领事馆全力相争。最终旧金山当局考虑到唐人街的税收流失问题,才同意华人在唐人街原址重建家园。充分认识到反华情绪的华人领袖们决心一扫过去华埠拥挤、破落、充满赌博和鸦片成堆的坏名声,建起一个全新的中国城。整个唐人街于1908年完成重建,比旧金山的城市重建提前了1 年。

  催生加州地震文化

  继1906年旧金山大地震之后,100多年来加州又陆续发生过许多场大规模地震,“随时发生灭顶之灾”的阴云始终笼罩在加州上空。1989年10月17日,旧金山再次发生6.9级大地震,死亡约270人,人员和财产损失仅次于1906年的那次大地震。

  冷战结束后,美国人惊恐地发现,苏联也曾计划利用加州地震“毁灭美国”。1997年时任美国防长科恩提到,苏联在上世纪80年代末,曾计划在加州圣安德烈斯断层带下方用核武器诱发超级地震,“整个加州会沉入海底,即便遥远的东部地区也将笼罩在地震和火山的阴影下,美国将完全毁灭”。尽管这种说法并没有更多证据,但使人们对于加州超级地震的担忧又添一重阴影。

  美国人对加州地震的担忧,还催生了一系列灾难电影。2009年,戴维·拉特执导的灾难片《地球末日》上映,该片设想人工地震诱发一个贯穿北美中部的深断层,随时可能摧毁洛杉矶、旧金山和太平洋周围其他城市。同年上映的《2012》则用特效镜头展示了加州在超级地震中沉入太平洋的惊人场景。(魏云峰 葛元芬)

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